Я пережил COVID-19, но мое чувство вкуса и запаха больше не вернется

В глобальной пандемии и длительном карантине дома есть что-то, что, кажется, усиливает потребность в коктейле после работы . В апреле я считал бутылку Cazadores blanco основным продуктом кладовой. Взломать лед в стеклянный бокал с рюмкой текилы, содовой и одним-двумя выжимками лайма было случайным перерывом после работы, в котором я нуждался, чтобы освежиться в The New York Timesвеб-сайт снова и снова. Но в течение нескольких недель напиток не имел никакого вкуса. Холодный набор пузырьков, который расслаблялся в своем шипу, но полностью лишен аромата. Запах тоже был пустым. Я заболел COVID-19 в начале марта. Мне повезло, что у меня был легкий случай, который вывел меня из строя на несколько недель, но не потребовал госпитализации. Самым странным симптомом для меня была полная потеря обоняния, так называемая аносмия (а позже – паросмия) . В то время потеря запаха была недавно связана с COVID; теперь это более надежный предсказатель инфекции, чем тест ПЦР. Произошло это очень внезапно.

Однажды утром я почувствовал запах; в тот вечер я не мог. Я сидел в постели, пил имбирно-лимонный чай и неоднократно просматривал новости. Всплыла история об аносмии среди случаев нового коронавируса в Европе, и внезапно я понял, что чай, который я пил, был не более чем без запаха, без вкуса, теплой водой. Мой нос был чист, но мой мозг ничего не зарегистрировал. Я наклонилась к своему парню, который привык к своему новому устройству для работы на дому и стал более расслабленно принимать душ. Ничего.

Моя неспособность чувствовать запах сохранялась еще долго после того, как я избавился от других симптомов вируса. Воздух в моем доме не имел успокаивающего запаха. Никаких запахов утреннего кофе, свежего белья или чего-то еще. Это делало приготовление пищи сложным (насколько оно могло быть острым, правда?), Но вычистить туалетный лоток моей кошки было проще простого. Я сразу осознал то, что никогда раньше не приходило мне в голову: моя способность чувствовать запах окружающей среды была далеко не гарантированной. Изначально я каждый день беспокоился, что, возможно, мое обоняние исчезло навсегда. Без этого я чувствовал себя странно одиноким – отделенным от того восприятия окружающей среды, которое я всегда принимал как должное. К счастью, к концу апреля я снова начал ощущать терпкость лайма в своих газированных напитках с текилой, вскоре за которой последовало легкое присутствие агавы.

Постепенно оно возвращалось. К началу мая я почувствовал запах большинства вещей вокруг себя, хотя и не так сильно, как раньше. Еда снова была приятной. Я не изменился навсегда, но моя аносмия заметно улучшилась. Но затем, в течение третьей недели мая, я сделал один глоток свежеприготовленного напитка и с силой выплюнул его на стойку, прежде чем успел дойти до раковины. Текила. Содовая. Лайм. Но я попробовал забытую кучу овощей, слишком долго оставленную в холодильнике – как будто в напиток подмешали гнилые кабачки. Гнилостный, спелый запах, исходящий от стакана, ударил меня по носу, и я с кляпом во рту вылил текилу в раковину.

Внезапно многие ранее нормальные запахи – в частности, запахи, которые я любил, – стали прогорклыми. Мыло для рук с запахом герани на кухне пахло тухлой тыквой. Принятие душа было упражнением в чувственной бесполезности между ароматными шампунями и средством для умывания. Мне пришлось затаить дыхание, чтобы не заткнуть рот через продуктовый отдел продуктового магазина. Большинство фруктов – от клубники до ананаса, от апельсинов до бананов – были совершенно несъедобными, поскольку на вкус они были столь же ужасны, как и запах. Мне пришлось перестать есть огурцы, чипсы из тортильи, яйца и оливки – среди прочего. Один из самых сокрушительных ударов: когда пицца была такой ужасной, мне приходилось задерживать дыхание, чтобы откусить хоть раз.

Я знаю, это звучит нелепо. Идея о том, что кусок пиццы пепперони может быть тухлым, хотя это определенно не так, звучит безумно. Это звучит выдумано. И это похоже на то, что не должно иметь большого значения, потому что это не опасно для жизни. В остальном я был в порядке; все вокруг меня просто заставило меня заткнуть рот. Только когда я обнаружил AbScent , британскую некоммерческую организацию, занимающуюся повышением осведомленности о нарушениях обоняния и оказанием поддержки больным, я даже узнал, что со мной происходит. Специалисты называют паросмией искажение обоняния  . Крисси Келли, которая выросла в штате Мэн, но последние три десятилетия жила в Англии, основала AbSce
nt после своего собственного опыта с аносмией, который начался в 2012 году. «Очень, очень трудно заставить людей понять, насколько ужасно терять ваше обоняние, – сказала она мне. «Это очень изолирующий опыт. [Друзья и семья] думают про себя: «Ну, я могу заткнуть нос, и я вижу, на что это похоже, но я просто не понимаю этого. Подумаешь?’ И дело в том, что люди, которые теряют конечности, люди, которые теряют зрение, люди, которые теряют слух, в конечном итоге восстанавливают свое благополучие в течение примерно двух лет. Люди, теряющие обоняние, со временем ухудшаются ».

Как COVID-19 может повлиять на ваше обоняние

Есть два способа, которыми вирусные инфекции могут вызвать потерю запаха. Первый – из-за закупорки слизью, то есть заложенности носа, которая не позволяет запахам достигать рецепторов в верхней части носового прохода. Второй, который обычно встречается реже, – это когда обонятельный нейроэпителий – ткань, выстилающая нос и содержащая нервы, передающие запах в мозг, – поврежден вирусом. «В основном, если нервы повреждены, это может привести к более глубокой потере обоняния», – объясняет доктор Эван Р. Рейтер, профессор отоларингологии – хирургии головы и шеи в Университете Содружества Вирджинии. Хотя исследования потери запаха и COVID-19, конечно, все еще развиваются, исследования показали, что потеря запаха затрагивает от 50 до 80 процентов людей, которые заразились этим вирусом. Это немалая сумма. Недавнее исследование, проведенное в Европе, подтвердило отчетливость потери обоняния и вкуса, вызванной SARS-CoV-2, отметив, что, хотя многие люди, кажется, быстро выздоравливают, есть основания полагать, что проблемы с обонятельной функцией у некоторых сохранятся еще долгое время после того, как они в противном случае вылечился от вируса.

Что на самом деле похоже на жизнь с аносмией и паросмией

Несмотря на то, что расстройства обоняния и вкуса далеки от медицинской ниши, они существуют за пределами общей компетенции отчасти из-за незнания, а отчасти потому, что они просто не кажутся такими серьезными, как проблемы с другими чувствами. Это также может сбить с толку тех, кто испытывает это, при оценке того, как реагировать или когда обратиться к врачу. Но отсутствие запаха представляет собой набор реальных, затрагивающих жизнь проблем. Некоторые запахи предупреждают нас о возможной опасности: дым от огня, сера от утечки газа, даже запах чего-то горит на плите. Но даже более того, запах дает возможность общаться с окружающими. Это обеспечивает комфорт, знакомство и часто ностальгию; это помогает нам понимать окружающую среду и взаимодействовать с ней способами, которые мы никогда не рассматриваем, пока они не исчезнут.

Если аносмия – уже незнакомое состояние, то паросмия тем более. При паросмии искажение обычно происходит от знакомых запахов. Обычно приятные запахи сменяются агрессивными неприятными запахами, такими как запах гнилых овощей или сигаретного дыма. Паросмия делает пищу несъедобной, а простые дела, такие как мытье посуды, становятся очень сложной задачей. Как это работает? «В общем, существуют тысячи различных рецепторов, кодируемых разными генами обонятельных нейронов», – объясняет доктор Рейтер. «Большинство запахов относительно сложные; они стимулируют множество различных типов сенсоров. Ваш мозг получает информацию от всех этих различных рецепторов, а затем собирает все это вместе, чтобы определить, это роза, это мой муж, это собачьи какашки. При паросмии, когда есть повреждение от любого источника, потенциально все нейроны и сенсоры не затрагиваются одинаково, поэтому вместо получения сигналов от всех этих различных рецепторов, к которым привык мозг, он, возможно, получает сигналы только от 25 или 50 процентов – и когда это складывается, это меняет характер того, что вы нюхаете ».

Это означает, что я боюсь чистить зубы, потому что зубная паста на вкус испорчена. Выдавливание лайма в коктейле – раньше это был хороший способ расслабиться после работы – является достаточной причиной, чтобы вылить мой напиток в канализацию. На мой взгляд, через пять месяцев после заражения COVID-19 паросмия с ужасным запахом влияет на все аспекты моей повседневной жизни.

Как COVID-19 может помочь экспертам повысить осведомленность о нарушениях обоняния

Природа COVID-19 дает уникальную возможность узнать больше о расстройствах обоняния, которые могут помочь людям в будущем. В начале апреля доктор Рейтер, который также является медицинским директором VCU Smell and Taste Clinic, вместе со своей командой начал исследование, чтоб
ы лучше понять потерю этих чувств. «Чаще всего, когда люди испытывают изменения обоняния из-за вируса, они наступают через месяцы или даже годы после вирусной инфекции просто потому, что не стало лучше, и им это интересно. Вы также можете сказать, что, вероятно, есть много людей, которые не обращаются за медицинской помощью или не проходят анализы ». Это затруднило исследование нарушений обоняния, и, таким образом, COVID-19 предоставляет новые возможности. «Мы наблюдаем широко разрекламированную пандемию, и непрофессиональное сообщество прекрасно понимает, что потеря обоняния может быть отличительным симптомом, поэтому у нас есть все эти люди, которые вместе с ней переживают. Мы воспользовались возможностью, чтобы попытаться изучить естественную историю болезни, потому что это действительно было невозможно [ранее] с тем, как пациенты обращаются так спорадически и постфактум ».

Это обнадеживает. А тем временем ряды участников AbScent продолжают пополняться. В марте Келли запустила в Facebook группу поддержки паросмии, связанной с COVID. В настоящее время насчитывается более 5000 членов, которые описывают похожие впечатления: кофе ужасный на вкус; джин, кажется, единственный крепкий напиток; тухлый, дымный и химические запахи и вкусы изобилуют. Каждый чувствует себя отчужденным, потому что его опыт настолько не связан и звучит так нелепо для его друзей и семьи. Каждый находит утешение в опыте других членов группы. Ни один человек не сообщил, что паросмия прошла и их обоняние полностью вернулось к норме. Но еще рано. Самые длительные периоды аносмии и паросмии относятся к марту; Нарушения обоняния могут исчезнуть, но на это часто уходят месяцы или годы. И с каждым сообщением, опубликованным в группе, и каждой битой информации, собранной AbScent и переданной исследователям (разумеется, с разрешения), будущее помощи тем, кто страдает расстройствами обоняния, становится ярче. В группе, которая процветает на совместном опыте, это определенно важно.

Лучшая надежда в настоящее время, когда связанные с COVID аносмические и паросмические препараты терпеливо ждут появления новых научных результатов, – это то, что называется обучением обонянию, которое по сути является физиотерапией нервных путей между мозгом и носом. «Обонятельные нейроны в некоторой степени уникальны в нервной системе в том смысле, что они обладают способностью к регенерации», – говорит доктор Рейтер. «В некоторых случаях может произойти то, что когда нейроны регенерируют, провода могут пересекаться, если хотите, и люди получат искажение». Тренировка обоняния – это повторная тренировка этих нервных путей, чтобы помочь им правильно восстановиться, независимо от того, нет ли у кого-то запаха или кажется, что он дает осечку. Это единственный подтвержденный исследованиями метод, который показал улучшение симптомов расстройств обоняния.

И это процесс. «Мы должны думать об этом обонятельном нерве как о травме, а не как о болезни, которую можно вылечить», – говорит Келли. «Если вы попали в автомобильную аварию, посмотрели на себя в зеркало и увидели, что покрыты шрамами, вы бы не сказали, когда же мои шрамы исчезнут».

В обонятельном сообществе есть истории успеха. Сама Крисси – одна из них. И ее опыт находит отклик в рядах членов AbScent, страдающих аносмией и паросмией. Я чувствую запах поезда каждый день. Я достаю коллекцию небольших стеклянных банок, которые содержат разные эфирные масла с разными ароматами: апельсин и лимон для фруктов, роза для цветов, эвкалипт для смолы и гвоздика для специй. Примерно 10 секунд каждое я нюхаю по отдельности. Я сосредотачиваюсь на том, как они пахнут, как они должны пахнуть, и я представляю, что в будущем я смогу съесть все, что захочу, не опасаясь неожиданного гнилого аромата. Несколько дней назад, когда я чистила зубы перед сном, вкус зубной пасты был совершенно нормальным. Прошло пять месяцев с тех пор, как я изначально потерял обоняние, и каждая маленькая победа вселяет во меня больше надежд.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *